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décembre 2020

Préhistoire : des peintures millénaires découvertes dans la forêt amazonienne

Le résultat de recherches archéologiques menées en Colombie depuis 2017 a été récemment révélé au grand public. Parmi les découvertes figurent des milliers de peintures rupestres préhistoriques.

 

Les parois rupestres découvertes en Colombie ont été surnommées « Chapelle Sixtine des anciens » ©José Iriarte. DR.

Les parois rupestres découvertes en Colombie ont été surnommées « Chapelle Sixtine des anciens ». © José Iriarte. DR.

 

Durant plusieurs mois, une équipe d’archéologues colombiens et britanniques a su conserver le secret de ses fouilles en Amérique du Sud. Aujourd’hui, les langues se délient et les incroyables découvertes préhistoriques faites sur le territoire reculé du parc naturel de Serranía de la Lindosa en Colombie, récemment ouvert à l’exploration, ont été dévoilées. Les recherches ont été menées dans les sites de Cerro Azul, El Limoncillo et Cerro Montoya par les chercheurs universitaires Gaspar Morcote-Ríos, Jeison L. Chaparro-Cárdenas, Francisco Javier Aceituno, José Iriarte et Mark Robinson. Leur opération, intitulée Last Journey, analyse la présence humaine en Amazonie et observe les conséquences que l’agriculture et la chasse ont pu avoir sur la biodiversité préhistorique. Ils ont ainsi pu découvrir des dizaines de milliers de peintures rupestres en extérieur représentant des animaux sauvages et des figures humaines. Elles ont été rebaptisées par le grand public « Chapelle Sixtine des anciens ». Les peintures sur ces parois hautes de 10 mètres n’ont rien à envier à celles des Grottes de Lascaux, de Chauvet ou d’Altamira.

Les parois peintes, hautes de 10 mètres, sont situées dans une zone difficilement accesssible ©José Iriarte. DR.

Les parois peintes, hautes de 10 mètres, sont situées dans une zone difficilement accessible.  © José Iriarte. DR.

Parmi les trésors préhistoriques découverts, les peintures d’ocre rouge s’avèrent difficiles à dater. Néanmoins, les foyers et les résidus organiques identifiés aux abords des parois ont pu être analysés au carbone 14. La faune peinte aide, par ailleurs, à aiguiller la datation. Les mastodontes, les paléolamas, les paresseux géants et les chevaux qui y sont dépeints, étaient présents, en Amérique du Sud, il y a plus de 12 500 ans. Les peintures ont donc probablement été réalisées, pour la première fois, par des peuplades de chasseurs-cueilleurs il y a 12 600 et 11 800 ans. « Les peintures donnent un aperçu vivant et passionnant de la vie de ces communautés. Il est incroyable pour nous aujourd’hui de penser qu’elles vivaient parmi des herbivores géants, dont certains avaient la taille d’une petite voiture, et qu’elles les chassaient », souligne le rapport publié par l’Université d’Exeter.

Dans le cadre d’un documentaire, une équipe de tournage a suivi les chantiers de fouille. DR.

Dans le cadre d’un documentaire, une équipe de tournage a suivi les chantiers de fouille. DR.

José Iriarte, un des chercheurs de l’opération Last Journey, a confié au média « The Guardian » sa pensée face à ces exceptionnelles découvertes. Selon lui, le réalisme et la diversité des peintures sont particulièrement marquants. On y trouve des dessins de cerfs, de tapirs, d’alligators, de tortues, de singes, de porcs-épics, de vautours ou encore de chevaux… Du monde aquatique, aux volatiles en passant par les mammifères, la longue liste témoigne de l’éclectisme de cette mégafaune peinte où des figures abstraites et humaines se joignent aux représentations animalières. Il émet également l’hypothèse selon laquelle les groupements de figures humaines, représentées les bras levés et encerclant des animaux, pourraient faire référence à des rites et des pratiques chamaniques. Localisées dans des espaces rocheux à l’abri des intempéries, les peintures témoignent aussi d’une volonté des peuples autochtones de préserver ces productions rupestres. Les choix de la localisation des peintures et d’une roche au grain lisse comme support ne sont pas anodins.

Source pour en savoir plus : https://www.connaissancedesarts.com/arts-expositions/art-prehistorique/prehistoire-des-peintures-millenaires-decouvertes-dans-la-foret-amazonienne-11149660/